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Etimologia - "Nobile"

La parola "nobile" in italiano sta a indicare una persona che proviene da un illustre casato aristocratico e pure nel latino classico "nobilis" aveva un significato simile. Questo lemma veniva usato infatti per indicare i discendenti di un console (o di un pretore).

In origine però il significato era caratterizzato da una sfumatura particolare: era "nobilis" chi conosceva i propri antenati (ovviamente per l'importanza che avevano avuto). Analizzando il termine, dunque, è possibile accorgersi che nobilis ha la stessa radice del verbo co-gno-sco "conoscere". Gli studiosi sostengono infatti che la parola in antichità perse la "g" iniziale (*gno-bilis), rimasta invece nel contrario i-gno-bilis, lemma anch'esso usato in italiano nella sua accezione però dispregiativa.

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